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控制变革速度和过程 合理探索未来 重温托夫勒“未来三部曲”
2018年09月29日 14:33 来源:中国社会科学网 作者:陈静 字号

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    未来学家阿尔文·托夫勒的“未来三部曲”——《未来的冲击》《第三次浪潮》《权力的转移》,涵盖了20世纪50年代中期到2025年这段时期,这个时间跨度正好契合一代人的生命周期。《未来的冲击》关注变革的过程,即变革如何影响人与组织;《第三次浪潮》关注变革的方向,即如今的变革会把我们带到何方;《权力的转移》则思考如何控制即将到来的变革,引发变革的动因是什么以及如何推动变革。托夫勒认为,这是一个历史转折期,统治地球几百年的工业社会文明在惊天动地的权力斗争之后,最终让位于另一个完全不同的社会文明。

  托夫勒谈到:“在这个变化万端的时代,个人的生活被撕裂了,社会秩序荡然无存,崭新的生活方式正从地平线浮起,探问人类前途这个宏大的问题,不仅仅是处于求知的好奇心,更是生死存亡的抉择。”在改革开放40周年这样的时间节点,中信出版集团旗下前沿社2018年9月再次编辑出版托夫勒的成名巨作“未来三部曲”,为我们正确认识历史、现实,更好地把握未来提供理论借鉴。

  对未来冲击的合理探索

  当社会受到变革冲击时,会出现什么状况?面对种种变革,人们该如何适应?会不会因为无法适应未来的种种状况而错误百出?

  今天,变革浪潮正以排山倒海之势颠覆我们的组织、转变我们的价值观、动摇我们的根基。短暂性的信息不断袭扰人们的感知,新奇性的事物不断挑战人类的认知,而多样化的选择不断搅乱人们的判断。当无法适应三股联袂而来的变革浪潮时,人们便患了“未来恐惧症”。在未来的袭击下,他们开始退却,拒绝迎接。社会异化程度日益加深、核心家庭趋向解体、毒品泛滥、犯罪率上升……而大多数社会问题本质上就是源于“未来的冲击。

  阿尔文·托夫勒在其奠定声名之作《未来的冲击》中指出,无论个人、组织或国家都会因变革太快而超载,成为未来冲击的受害者。托夫勒大胆且反潮流地预测核心家庭的破裂、一次性消费社会的兴起,并预言正在实现的教育改革。正如托夫勒所说:“我深信对未来的合理探索也可为现在提供许多有价值的借鉴。倘若不把未来当作一种习惯性工具而善加运用,我们将更难把控个人及社会的问题。”

  发达国家今日面临的危机,是由过去盲目地单向发展科技所致。倘若我们能借鉴其中,有计划地发展和谐社会,不仅可以减少西方国家过去遇到的危机,而且可以克服未来的冲击。倘若能掌握问题的症结,明智地控制变革速度和过程,我们便会转危为安、化险为夷。我们不仅能够生存下去,还能安身立命于变革的浪潮之上,重新掌握未来的命运。

  暴力、财富、知识的权力三角

  如果权力是一种有特殊企图的控制,那么暴力、财富和知识是社会权力的基本源泉,三者决定社会权力的分配。暴力作为一种权力源泉不会很快结束,财富仍将是可畏的权势工具,但最高质量的权力是知识。

  在21世纪的经济和世界发展中,知识的重要性随着时间推移而不断增加。技术和信息的掌握是知识权力有力的体现。在国家层面,在暴力、财富、知识的权力三角中,任何一角的偏废都不足以支撑一个国家在世界权力格局中的显赫地位。在商业界里,暴力、财富和知识也是主要的权力争夺工具。不了解这三样工具如何变动的人,等于搭上了通往经济衰亡的火车。

  然而在未来,最重要的权力转移不是人与人、机构与机构或国与国之间的转移,而是当社会在面临未来的冲击时发生在暴力、财富和知识之间的隐蔽的权力转移。

  诚如托夫勒所言,未来总是来得太快,还经常以错误的顺序出现。在迈入不可知的未来之前,我们手中最好先握有这样一张虽不完整却有粗略雏形的地图,一路摸索一路更正,总比完全摸不着方向来得好。

  第三次浪潮文明的蓝图

  人类从未停止过对未来的探索,“未来”是一个充满颠覆改变的词语。世界大的飞跃全都仰仗于巨大变革的发生。托夫勒认为,人类迄今为止已经经历了两次浪潮文明的洗礼,第一次是农业革命,人类就此从原始渔猎时代进入以农业为基础的文明社会,并历经千年,直到工业革命的到来。随后,人类社会历时300年摧毁了落后的第一次浪潮文明,并在“二战”后10年迎来了第二次浪潮的顶峰。

  第二次浪潮文明渗透社会生活的方方面面:以使用不可再生的化石燃料为能源基础;技术发展突飞猛进;大规模的销售系统应运而生;家庭不再是共同劳动的经济单位,小家庭、工厂式学校及大公司三者形成了第二次浪潮文明的核心社会结构。

  新闻媒体里每日滚动播出着世界发生的事情,局势动荡、通货膨胀……每条新闻都刺激着大众紧绷的神经。而《第三次浪潮》在一系列耸人听闻的消息中给人以希望。

  托夫勒在这本书阐述了由科学技术发展引起的社会各方面的变化与趋势,一股崭新的文明浪潮正冲击着人类社会的各个领域——电子工业、宇航工业、海洋工业、遗传工程组成了工业群;社会进步不再仅以技术和物质生活水准来衡量,精神文化的富足也成为重要指标。这就是第三次浪潮:它鼓励个性,培养人类崭新的社会性格;它提倡发展全新的民主,摈弃谬误和偏执的观念。

  “第三次浪潮文明”是设计未来社会的一张蓝图,其立足点是现代科技的发展,所阐述的内容反映了当代西方社会思潮的核心观点。这本书为改革开放初期的中国读者呈现了一幅精彩纷呈的社会变革画卷,对中国人的思维冲击可谓影响至今。如今,托夫勒笔下的信息革命早已席卷全球,“第三次浪潮”也演化为一种思维框架,帮我们站在未来先驱的肩膀上,理智、宏观地看待这个变化的世界。

    记者 陈静

  

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